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La sirena del miércoles primero de mes

Todos los miércoles primero de mes las prefecturas francesas comienzan un ritual que a mí me pareció muy curioso: se ponen en marcha las sirenas de emergencia, iglesias, parques de bomberos, ayuntamientos…

La casualidad ha querido que conozca a un bombero aquí en Francia y que antes de que terminara el 2017 le preguntara por esta sirena.

El primer miércoles de cada mes un funcionario de la dirección de seguridad civil, acompañado habitualmente de un reservista de la armada aérea, es quien pone en marcha este dispositivo de alerta.

Este ritual de prevención comenzó durante la Segunda Guerra Mundial y siguen quedando reminiscencias de la época un miércoles de cada cuatro. Este sistema fue concebido para prevenir a la población de los diferentes peligros que les podían acechar: ataque aéreo, ataque nuclear, bombardeo… O actualmente, inundaciones, explosiones, evacuaciones, incendios, amenaza terrorista… Es decir, peligros inminentes.

La sirena de este simulacro mensual suena 3 veces durante más o menos un minuto con una pausa de 5 segundos entre cada tono. El final de la “cantinela” suena diferente y anuncia el fin de la alarma de simulacro.

No sé vosotros, pero yo lo considero un sistema un poco obsoleto para nuestros días. Casi nadie sabe a qué se debe esa sirena tan molesta que tenemos que escuchar 12 veces al año y, por mucho que la escuchemos, no sabemos de qué peligro se trata ni la población está instruida sobre cómo actuar en caso de emergencia.

Creo que estaban más informados en la Antigüedad, en la Edad Media y en la Edad Moderna. Si sonaban las campanas había una alerta y sabían de qué peligro se trataba dependiendo de cómo sonaba. Además, los relojeros de las diferentes ciudades tenían una labor muy importante, encima de tener que marcar las horas, debían de hacer sonar las campanas si algún problema sucedía. Sólo os digo que si una vez se les olvidaba tocar las campanas les suspendían el sueldo… Así que no me quiero imaginar qué les podría pasar si no avisan de un peligro…

Este miércoles 7 de enero, con la gran nevada que cayó, me tocó escuchar la sirena de primero de mes de la que volvía del colegio.

¿Alguna vez habéis tenido ocasión de escuchar una campana de simulacro? Y si es así, ¿qué hicistéis?

En la foto aparecen el Ayuntamiento de Saint Germain lès Arpajon y la iglesia de Saint Germain d’Auxerre.

 

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