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El péndulo de Foucault

Todos los 18 de marzo, desde que mi memoria me lo permite, el día ha de tener su dosis de ciencia, conocimiento, cariño y afán de compartir lo mejor de cada uno.

El Museo de las Ciencias Príncipe Felipe nos da la siguiente descripción del objeto del que vamos a hablar en este día tan especial de cumpleaños: el péndulo de Foucault. «Un gran péndulo de Foucault de 30 metros de longitud y cuya masa es de 130 kilos sirve para comprobar el giro de la Tierra sobre su eje. El plano de oscilación del péndulo permanece invariable y, mientras tanto, el suelo gira debajo de él.«

¿Cómo llega Foucault a hacer su descubrimiento en el que demuestra empíricamente la rotación del planeta Tierra?

Pues experimentando y jugando, que es como yo me imagino a todos los descubridores. Si no, que alguien me explique qué hacía Newton debajo de un árbol viendo caer manzanas o Colón encabezando tres embarcaciones por el océano…

Foucault colocó un pendulillo en una plataforma que giraba y se percató de que, tanto la base como el péndulo, se mantenían en su giro. Fue probando con más péndulos de diferentes tamaños y decidió enseñar sus conjeturas a sus amigos en el Observatorio de París. En consecuencia de esta puesta en escena, Napoleón Bonaparte le pidió que hiciera una demostración pública en el Panteón de París un 26 de marzo de 1851. (Si es que todo lo bueno ocurre en marzo).

Me encanta el slogan que utilizaron para atraer a las masas a amigarse con la ciencia:

“Vous êtes invités à venir voir tourner la Terre…”
Están ustedes invitados a ver girar la Tierra…

Pues vamos a aprovechar esta preciosa invitación para contemplar este famoso péndulo, el cual estuvo a caballo entre el Pantheón de Paris y el Musée des Arts et Métiers. En el museo, el cable del péndulo original se rompió y una copia del mismo estuvo en el Pantheón hasta que este comenzó con sus obras. A pesar de la momentánea desaparición, nosotros tuvimos la oportunidad de verlo una vez repuesto y sacarnos una foto con él.

El cumpleañero en el Musée des Arts et Métiers de Paris con el péndulo de Foucault.

Os dejo a continuación una foto del Pantheón de París para que veáis el edificio tan monumental que eligió Napoleón para que Foucault mostrara su descubrimiento. Allí también pudimos ver este péndulo pero no le sacamos foto.

Por el mundo hay diversos péndulos de Foucault, de hecho, en España, entre los muchos que hay, uno de los más antiguos se encuentra en La Coruña. Nosotros tuvimos la oportunidad de ver uno en Valencia, en la Ciudad de las Artes y las Ciencias y, aunque no le sacamos foto, todo lo que se ve, se siente y se descubre en un viaje no tiene por qué estar guardado en un carrete. Con tenerlo nosotros en la memoria con buen sabor de boca, más que suficiente.

El cumpleañero en la Ciudad de las Artes y las Ciencias de Valencia (sin péndulo).

Michu, gracias por hacer de los viajes y de la ciencia experiencias que nos hacen a los dos más grandes y que nos siguen llenando al recordar nuestros periplos por el mundo. Muchísimas felicidades.